Gonzo Traveler: Den skøreste restaurant (bogstaveligt talt), du nogensinde har set


Robin Esrock rapporterer fra Taiwan, mens han filmer sit rejse reality-show Word Travels.

Chiang Kai Gonzo

Der er kun 23 lande, der anerkender, at Kina (også kendt som Taiwan) har ret til at eksistere.

For et demokratisk land med en fri presse og sund økonomi skaber det den enorme magt og indflydelse fra sin nabo, Folkerepublikken Kina. Forvirret? Her er en hurtig historielektion:

Oprindeligt opdaget af portugiserne, den frodige, tropiske ø blev kendt som Formosa, et frugtbart paradis beliggende et par hundrede kilometer fra det kinesiske fastland.

Japanerne besatte det i årtier og brugte det som en vigtig base under 2. verdenskrig. De tabte krigen, de mistede øen. I 1949 blev det kinesiske fastland omfavnet i en ødelæggende borgerkrig, der formede de kommunistiske styrker af formand Mao mod den nuværende Chiang Kai Shek.

Kai Shek tabte og flygtede til Taiwan, hvor han proklamerede Taipei til den nye hovedstad i Republikken Kina. Mao etablerede Kina og var ved at udslette sin svorne fjende over Taiwan-strædet, da De Forenede Stater blev involveret som et middel til at etablere en tilstedeværelse i regionen.

To millioner mennesker flygtede fra fastlandet for Taiwan, hovedsageligt intellektuelle og tilhængere af den tidligere regering. Ingen af ​​dem ville anerkende legitimiteten af ​​den anden, der eksisterede, og i et stykke tid blev Taiwan et vigtigt stykke på den kolde krigs skakbræt, opbakket af USA, Kina støttet af russerne.

Kinas truer med at invadere berettigede verden på randen af ​​krig, og Taiwans fremsatte kritik af dens etnisk homogene nabo hjalp lidt.

Skæbnens ironi

Da Kina faldt ned i det agrigariske kommunistiske kaos, omfavnede Taiwan et frit marked, hurtigt industrialiserede og hældte kontanter. Det blev fjerde ben af ​​den magtfulde økonomiske asiatiske tiger.

Næsten ethvert større land i verden nægter at anerkende Taiwans uafhængighed af frygt for at forvirre kineserne.

Tiden går som gas, og tingene ændrer sig. De asiatiske tigre blev såret i 1990'erne, og Kina har omfavnet økonomisk reform. Selvom Kina stadig har mellem 700 til 800 missiler rettet mod Taiwan, er en afrimning af spænding uundgåelig.

Taiwan valgte en ny regering, der har lagt mere vægt på økonomisk udvikling og mindre på uafhængighedsstillinger. De første samtaler på højt niveau i årtier har åbnet Taiwan for kinesisk turisme.

Næsten ethvert større land i verden nægter at anerkende Taiwans uafhængighed af frygt for at forvirre kineserne, der har en milliard potentielle kunder til deres produkter.

Når jeg spørger nogle lokale, hvad de tror, ​​at fremtiden indebærer for Taiwan, ser de til Hong Kong. Kan Taiwan blive et andet specielt administrativt område i Kina, en del af det hele, men alligevel uden tvivl anderledes?

Produktionen er skiftet til fastlandet, men Taiwan er stadig en af ​​verdens førende leverandører af elektronik. Landet er velstående, demokratisk, optimistisk, hvis det er truet, og et underligt glimt af, hvad Kina kan være blevet, hvis de kommunistiske styrker blev besejret.

Eller måske, hvad Kina kan blive i fremtiden. Klasse over.

En crappy restaurant

Is formet som poo? Det er moderne toilet.

Jeg læste om denne restaurant med toilet-tema online, og jeg er blevet ganske fascineret af at bevise, at du nogle gange KAN tro, hvad du læser på internettet.

Så her har vi en restaurant, hvor kunderne sidder på designer toiletstole, spiser af toiletformede skåle, drikker af urinalformede kopper og køber poo parafernalia. Jeg bestilte nummer to, en lækker kyllingecurry.

Den ankom i en miniature porcelæn toiletskål, og gulerødderne svævende i den brune gryderet mindede mig om sidste gang jeg drak ud over mit talent. Jeg tager ikke pissen, men potentialet for ordspil her er uendelig.

Priserne på bunden, der passer til en konge på en trone, maden var alt andet end crap, hvilket forklarer, hvorfor der nu er 10 butikker i hele landet. Jeg spørger ejeren, hvad inspirerede en sådan skatologisk optagelse til spisning?

”Bare for sjov,” siger han. Det samme svar gælder, hvis du spørger mig, hvorfor jeg valgte at spise her.

Charmerende de lokale

Taipeis Snake Alley tilbyder et turistmarked,
sexbutikker og serpentine delikatesser.

Hvad jeg ikke spiser er slange, og jeg drikker heller ikke galden med slangeblære.

Snake Alley var engang hjemsted for horer og overtroisk ulighed, men i dag er det hjemsted for turistboder, out-of-place sexbutikker og noget usmageligt (og derfor grundigt fascinerende) slangekøkkener.

At drikke galden er angiveligt godt for virilitet, at spise slangesuppe er godt til hudforhold. Da jeg ejes en kæledyrslange en gang (omend en der bit mig), sank min tarm og så dem hænge op, flåede og splitte til denne bisarre serpentincocktail.

Store kobraer ovenpå et bur blev spottet af en uhyggelig gammel mand, og han tog en op og kastede den mod kameraet. For en stor mand bevæger min kameraman Sean sig hurtigt.

Vores turistbestyrelsesguide Wen viste bemærkelsesværdig og beundringsværdig tilbageholdenhed. Normalt gør regeringstjenestemænd deres bedste for at rense oplevelsen af ​​en rejseskribent, og vi er ofte nødt til at bryde rang for at se denne slags ting. Det er ret forfærdeligt, men det er der for de lokale, ikke for turisterne.

Rejse rejse krænker ofte følsomheden. Det er det, der gør det så sjovt.

Arkitektonisk porno

Der er nogle interessante klippeformationer ved Yehliu Geopark, op ad den naturskønne nordkyst, eroderet i svampede falliske former af vind, vand og tid. Kystlinjen er smuk, men der er ingen fritidsbåde at se af grunde af national sikkerhed.

Kvinder føder liv, det ser ud til, at mænd føder
til falliske symboler på langvarig storhed.

Et stort antal surfere er i det stille havvand og venter på en freak-bølge fra en tyfon, der spikrer Filippinerne mod syd. Det er en sjælden dag med blå himmel i monsonsæsonen, hvor kraftige regn løsner sig selv på alle disse fattige scooterførere.

Ligesom fastlandet er himlen her for det meste en dis, der tåger udsigten fra vejen op højt. Taipei 101 er ikke en forelæsningsklasse; det var verdens højeste bygning.

Et teknisk vidunder med 101 etager, det er først for nylig blevet sendt af Burj Dubai, men er stadig et symbol på Taiwans økonomiske magt. Kvinder føder liv, det ser ud til, at mænd føder falliske symboler på langvarig storhed.

Inspireret af bambus fleksibilitet er bygningen dækket af symboler, fra massive mønter på ydersiden for at skabe held, til stiliserede dragon gargoyles til beskyttelse.

Det har verdens hurtigste elevatorer (60 km i timen, du når observationsdækket på 85. etage på kun 37 sekunder) og fire massive dæmperkugler for at stabilisere bygningen fra stærk vind og jordskælv.

Arkitektonisk porno, hvis du er i denne slags ting.

Dette har været sjovt, men nu har jeg historier til at skrive, tonehøjde og forhåbentlig sælge. At være vært for et rejseshow er et af de bedste job i verden, men der er mere arbejde, end du er klar over, at du opsætter disse skønhedsskud, improviserer anstændig dialog, skiftes fra det ene sted til det næste.

10, 12, 14 timers dage, hver dag, og derefter kommer skrivningen, fotogallerierne, binde interviews og frynsete nerver.

Ikke at jeg klager, bare at jeg skal pakke dette op, før vi tager til Korea, og et nyt eventyr begynder.

Næste gang: Robin rapporterer fra Sydkoreas annaler!


Se videoen: Kasper Spez - Efter


Forrige Artikel

Utrolige i udlandet: Hvordan vi blev busteret på Ramadan

Næste Artikel

Summit Mount Doom i Bolivia